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Comment choisir une torche et le métal d’apport pour souder au TIG

Guide écrit par :
Michel, Soudeur professionnel passionné, Vendée

Michel, Soudeur professionnel passionné, Vendée

103 guides

Le soudage au TIG est utilisé dans l’industrie aéronautique, automobile, agro-alimentaire etc. La soudure est réalisée grâce à l’arc électrique créé entre l’électrode et la pièce de métal à souder. Métaux d’apport, torche de soudage, électrode non fusible en tungstène : nos conseils pour bien souder au TIG !

Caractéristiques importantes

  • Refroidissement de la torche
  • Composants poignée
  • Ampérage maxi
  • Capacité du diamètre de l'électrode
  • Métal d'apport
  • Type d'électrodde

Prix

de 1,00 € à 630,00 €

Soudage TIG : torche de soudage

Sur un poste de soudure MMA (Manual Métal Arc), on peut adapter une torche TIG manuelle avec un robinet de commande de l'arrivée du gaz branchée directement sur la bouteille d'argon. Toutefois, en l'absence d'interrupteur, l'arc se déclenche au contact de l'électrode de tungstène sur le métal à souder. Il faut donc de la dextérité pour maitriser l'amorçage et démarrer la soudure. La conséquence de ce procédé est l'usure prématurée de l'électrode et des interventions fréquentes pour réaffuter le tungstène. Néanmoins, c'est une solution pour souder au TIG et votre achat se limite à la torche TIG à robinet. Un simple conseil d’utilisation cependant : n’oubliez pas de fermer le robinet après chaque soudure pour ne pas voir la bouteille se vider rapidement !

Un poste TIG dédié avec amorçage à haute fréquence et sélection post et pré-gaz en fonction des soudures à réaliser propose une puissance qui couvre les différentes plages d'utilisation. Et une fois le poste choisi, plus qu’à ouvrir le catalogue des torches !

Types de torche de soudage

La torche refroidie par air ou plutôt par le gaz utilisé !

Matériel de base si l'ampérage nécessaire à la soudure n'excède pas les 150 A. Possibilité de torche jusqu'à 240 A mais attention à la surchauffe ! Facteur de marche maxi 60 %.


La torche refroidie par eau ou par liquide de refroidissement

Conseillée pour des ampérages supérieurs à 150 A. Facteur de marche 100 %. Dans ce cas le poste doit être équipé d'un circuit fermé avec réservoir de liquide et système de réfrigération.

Décorticage et composition d'une torche universelle

Les connecteurs, raccords et broche 5 plots pour les raccordements sur le poste à souder.

Le faisceau est une gaine de protection néoprène pour un confort d'usage englobant :
  • le câble de soudage ;
  • le câble de commande marche arrêt ;
  • le flexible d'amenée de gaz ;
  • dans le cas de la torche refroidie par eau, un flexible d'arrivée d'eau ou de liquide refroidisseur.
La poignée, dont la forme ressemble à un pistolet, est conçue pour convenir au plus grand nombre d'utilisateurs (modèle universel) :
  • la commande manuelle à interrupteur ou à lamelle déclenche l'amorçage haute-fréquence et la commande de l'électrovanne d'arrivée de gaz. Cette poignée, actrice majeure du soudage, est très sollicitée c'est pourquoi ses organes interchangeables feront l'objet d'un approvisionnement raisonné.

Pièces de rechange et d'usure indispensables à la poignée

A l'arrière de la poignée, la tête de protection que les soudeurs appellent bouchon ou encore chapeau ou coiffe est vissée sur le haut de la poignée. Elle se décline en trois modèles :
  • longue, pour un usage normal, elle peut contenir un tungstène entier ;
  • moyenne ;
  • courte, particulièrement utile pour des soudures à réaliser dans des espaces restreints (ex : tuyauterie, carrosserie) ;
  • l'étanchéité se fait grâce à un joint de bouchon téflon.
A l'avant de la poignée se trouve :
  • un joint en téflon ;
  • le diffuseur qui est une pièce à visser en cuivre ;
  • la pince porte tungstène ;
  • la buse céramique (très fragile).
Attention ces organes sont calibrés en fonction du diamètre de l'électrode en tungstène d’où la nécessité d'avoir à portée de main les pièces d'usure adaptées.

La torche TIG reçoit le tungstène. Son diamètre dépend de l'épaisseur à souder, sa composition correspond au type de métal à souder.

Pour les soudeurs exigeants on trouve sur le marché des torches sophistiquées telles que poignées à rotule, poignées coudées, poignées orientables et, pour les puristes américanisés, la fameuse commande à pédale dans le cas de soudures réalisées en position assis.

La soudure TIG automatique existe également pour des réalisations ciblées. Dans ce cas, un dévidoir de fil est adjoint au poste à souder pour une diffusion régulière et précise du métal d'apport au niveau de la buse céramique ; pour des soudures régulières sans reprises (pièces à souder en série).

Caractéristiques des torches de soudage TIG

Type de Refroidissement

Ampérage maxi CA/CC*

% Facteur de marche

Capacité Ø électrode tungstène

Avantages  et points forts

Air (gaz)

90 /110 A

60%

0,5 à 1,6 mm

Maniabilité légèreté faible encombrement

Air (gaz)

125 /140 A

60%

0,5 à 2,4 mm

Modèle standard

Air (gaz)

200 /240 A

60%

0,5 à 3 mm

Professionnelle

Liquide

200 / 220 A

100%

0,5 à 3,2 mm

Capacité, encombrement rapport poids puissance

Liquide

210 à 330 A

100%

0,5 à 4 mm

Pour les gros travaux


*CA/CC : courant alternatif / courant continu.

Nota : les pièces d'usure et de rechange peuvent être communes à plusieurs modèles de torches, lors de l'achat ce point est à considérer. Demande spécifique du porte-monnaie !

Soudage TIG : métal d’apport

Petit rappel des normes en cours dans le monde :
  • NF, Norme Française
  • EN, Norme Européenne
  • DIN, Norme allemande
  • CE, Conformité Européenne
  • AWS, Norme américaine de soudage
  • BS, British Standard
Ces normes sont à respecter suivant le cahier des charges d'un projet comportant de la soudure TIG.

Pour les pros, dans le cas de la constitution d'un cahier de soudage, la traçabilité des matériaux impose que les métaux d'apport doivent être en adéquation avec le ou les aciers à souder.

L'origine, les caractéristiques mécaniques et chimiques du fil TIG utilisé sont à notifier dans le « pédigrée » de la soudure.

Diamètre des métaux d’apport TIG acier

Les métaux d'apport TIG acier sont généralement présentés en longueur de 1 m conditionnées en étuis de 1 kg ou 5 kg. Les diamètres varient de 1 mm à 4 mm. Chaque baguette est poinçonnée à une extrémité (référence). Les aciers non alliés susceptibles de s'oxyder sont cuivrés, néanmoins on les protègera de l'humidité surtout si on veut les conserver longtemps.

Classement des métaux d’apport TIG

Type

Présentation

Destination

Avantage

Norme

Non allié

Poinçonné cuivré

Métallerie chaudronnerie tuyauteries

Maniabilité : soudure aciers doux ou carbone manganèse

EN 1668

Faiblement allié

Poinçonné cuivré

Chaudières tuyauteries

Tôles minces

Cordon de soudure lisse passe de pénétration

EN ISO 636-A

Inox 308

Poinçonné

Soudage inox 304 ou 304l

Bon contrôle de la fusion. Adapté aux milieux alimentaires et acides organiques

EN 12072

Inox 316l

Poinçonné

Soudage inox 316 ou 316Ll

Bon contrôle de la fusion adapté au milieu corrosif

EN 12072

Aluminium

/

Soudage alu et alu magnésium à 3%

Soudage en courant alternatif Construction marine

EN ISO 18273

Cupro aluminium

/

Soudage alliages à base de cuivre

Assemblages hétérogènes  ou acier galvanisé

EN 14640


Nota :
on trouvera également des métaux d'apport très spéciaux pour le soudage d'outils et pour le rechargement dur (outils coupants) et pour le DUPLEX (inox à structure austéno-ferritique : aptitude à la déformation et résistance à la corrosion).

Les électrodes non fusibles en tungstène

Le « tungstène » est finalement l'acteur principal du soudage TIG et il est impliqué au premier plan dans la réussite ou l'échec de la soudure. Il mérite donc la plus grande attention. Pour vous guider dans votre choix, le tableau ci-dessous cerne les tungstènes les plus utilisés. Le code couleur permet de savoir à qui on a affaire.

Sommairement, on distingue quatre types d'électrodes.

Couleur extrémité

Type

Section

Courant

Utilisation

Commentaire

Rouge

Tungstène Thorié à 2%

1 à 3,2 mm

CC

Aciers courants et acier inox

Radioactif*

Verte

Tungstène pur

1 à 4,8 mm

CA

Alliages aluminium

Arc stable extrémité forme boule

Jaune

1,5 lanthane

1 à 4,8 mm

CA/CC

Aciers courants et acier inox

Remplace Tungstène thorié radioactif

Gris

2% cérium

1 à 4,8 mm

CC

Aciers carbone, inox et alliages nickel et titane

Longue durée de vie


Sécurité : le tungstène thorié émet des poussières légèrement radioactives lorsqu'on l'affute. Une bonne ventilation au niveau de la meule limite ce risque. Il est de plus en plus remplacé par le tungstène au Lanthane (non radioactif). Les dimensions des « aiguilles » varient entre 150 et 175 mm.

On trouve sur le marché un outil génial : l'affuteur de tungstène, sorte de taille crayon électrique sophistiqué qui permet de préparer les pointes d'électrodes affutées au meilleur angle possible. Encore un gain de temps ! Et pensez à utiliser les protections du soudeur !

En savoir plus

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Michel, Soudeur professionnel passionné, Vendée 103 guides écrits

Michel, Soudeur professionnel passionné, Vendée
J’ai acquis une formation de tôlier, de tuyauteur/soudeur et après avoir parcouru pendant trente cinq ans les chantiers de France et du Benelux, je suis devenu responsable d’une chaudronnerie puis projeteur, ingénieur de projets pour finir chef d’établissement ingénierie.

Retraité, j’ai aménagé et équipé un atelier où je réalise des sculptures métalliques : j’ai réussi à combiner et aménager un coin de paradis ou j’aime laisser libre cours à mon imagination. Les casses et les vide-greniers n’ont plus de secrets pour moi. J’y trouve des objets insolites et des vieux outils que je collectionne ou que je transforme en objet d’art.

J’aime aussi la décoration, la peinture sur toile et le jardinage. Je suis l’évolution des nouvelles technologies concernant les outils. Faire partager ma passion et vous conseiller humblement dans vos choix de matériel est un réel plaisir.

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